这个国家被称为:“最大的宦官帝国”,“九千
分类:历史

宦官,又名太监,是封建君主专制统治下的产物。宦官制度,在中国几千年的封建社会中的影响极其深远。历代王朝中,都没有好的办法来妥善处理这个问题。

宦官问题,历来是中国几千年封建政权的毒瘤。历朝历代,能将这个问题处理得好的并不多见。柏杨说中国经历了三次最黑暗的宦官时代:第一次是在东汉后期的2世纪;第二次是在唐朝后期的9世纪;第三次从公元1435年王振当权一直到明王朝覆灭为止。明代的宦官虽然不如东汉末年和晚唐时期的宦官气焰凶、势力大,也不像汉唐的宦官那样,能把皇帝的立废生死都操于自己手中,但是,明代的宦官用事最久,在中国宦官史上力拔头筹。自永乐朝起,宦官逐渐得势,直到明思宗缢死煤山,二百多年间,宦官们熙熙攘攘,你去我来,活跃在朝堂之上,上演了一幕幕荒诞剧,甚至出现九千九百岁的魏忠贤这样颇为奇特的历史现象。奸佞之生不偶然,半由人事半由天。让我们从魏忠贤的前辈们谈起。 明代的宦官,最初除了做奴才的份儿外,没有更多的权力可言。草根出身的朱元璋,雄才大略,戎马一生,为朱家子孙们争来了天下。卧榻旁岂容他人酣睡,这显然不仅是赵匡胤一个人的隐忧,作为开国皇帝,朱元璋更是有过之而无不及。功臣大将们都已兔死狗烹,权力禁脔又岂容宦官染指?他亲眼目睹过元末宦官的危害,下决心从根本上铲除宦官干政的一切可能性。 洪武十年,有一名老太监,完全是出于一番好意,指出公文中有明显的错讹。朱元璋明知太监说得对,仍然立刻下旨将他逐出皇宫,遣送回原籍,原因是这名太监干政了。 洪武十七年,朱元璋特意铸了一块铁牌,悬挂在宫门上。铁牌上写着:内臣不得干预政事,犯者斩。这时候,宦官的权力跌入了历史的低谷,不仅不允许干预朝政,更不能与官吏串通一气,甚至连置产业的权力也没有。 到了明成祖朱棣手中,这道铁的纪律起了一个微妙的变化,他不但不再警惕宦官,而且开始把宦官视为心腹,当作控制外廷大臣的一股重要力量。内臣不得干预政事被悄悄地改为内臣不得擅自做主。 朱棣之所以任用宦官,委以大权,是因为在夺取皇位的靖难之役中,他靠勾结受建文帝压迫的宦官而掌握了建文帝的动向;在围攻南京时,又与宫内的宦官里应外合取得了胜利,登上了皇帝宝座。因此,朱棣上台后,害怕会有失意的宦官像出卖建文帝一样出卖自己,所以不惜背叛祖训,拉拢宦官。而朱棣自己的宦官,如狗儿等,在靖难之役中表现得非常勇猛,率军与南兵对冲,为朱棣在战场上立了功。 于是,明代的宦官悄悄地迈开了问鼎权力巅峰的第一步。朱棣先后派李兴使暹罗,郑和下西洋,侯显使西域,王安等督军营,马靖巡视甘肃。永乐十八年,又增设东厂,委任宦官主持,专门侦察刺探臣子民众情形。这样,宦官可以出使、专征、监军、分镇以及刺探臣民隐情,大权在握,为后来的专权提供了条件。 朱棣孙子宣宗朱瞻基采取了一项措施,在宫中设立内书堂,用今天的话来说就是宦官学校。宦官学校收取了十岁以下的学生二三百人,由司礼监秉笔任校长,学长由德高望重的长者担任,请翰林院的学士来教导学生。学生研读的课本是《百家姓》、《千字文》、《孝经》及四书、《千家诗》、《神童诗》之类书籍,评定成绩的标准是背诵能力和字体的工整度。成绩特别低劣者和犯规者,由老师登记在成绩表上交给秉笔。从设立内书院始,宦官读书成为定制。本来学书习字,传授知识是好事,但这却无意打开了葬送大明朝的潘多拉魔盒这些太监们时间充裕又无青春期烦扰,明古今、通文墨,如虎添翼,更能在关键时刻运用筹算智诈,欺君作奸。 至英宗朱祁镇时期,宦官权力进一步扩张,开始握有典兵之权。朱祁镇即位时年方九岁,还是一个只知道玩乐的顽童,太监王振带着他游玩,他对这个鬼点子层出不穷的大玩伴十分敬佩,尊称为王先生。王振利用朱祁镇的信任假传圣旨,总揽朝政,没有人能控制他,他不但成为太上宰相,而且成为太上皇帝。朱祁镇成年后,皇家教师刘球上奏章劝朱祁镇亲政,王振认为是讥讽自己,把刘球逮入锦衣卫诏狱,乱刀砍死,屍体肢解,抛掷荒郊。 有一天,王振前往国子监视察,祭酒李时勉没有对他表示特别的恭敬,王振就指控李时勉盗用国家树木,让他在国子监门前戴枷示众三天。数千学生哭号奔走,都不能解救,最后辗转求到朱祁镇的母亲何太后那里。当何太后询问朱祁镇时,他惊愕地说,一定是王振干的,这才下令释放。 朱祁镇即位的第十五年,蒙古瓦剌部落向东推进,对中国北部边疆发动攻击,沿边城堡相继陷落。朱祁镇召集大臣商量对策,王振力排众议,极力主张皇帝亲征。他把战争看成儿戏,认为有权就有战斗力。诏书颁下后的第二天,朱祁镇即行出发,因仓促间没有准备,半途上已有军士饿死,这样的军队,战斗力可想而知。大军到了大同后,王振还要北进,可是派出去的几个兵团先后溃败,军心大乱。镇守大同的宦官也提出警告,说不但不可北进,而且连大同都危在旦夕。王振不得已,下令回京。走到距居庸关30公里的土木堡时,瓦剌追兵已至。兵部尚书邝野请求英宗急速入关,但运送王振搜刮到的金银财宝的车队还没有赶到,王振坚持等候。邝野再三要求迅速撤退,王振骂道:军国大事,你懂什么?把邝野逐出营帐。很快,瓦剌骑兵合围,大呼:投降免死!王振这才发现权力也有不管用的时候。禁卫军官樊忠悲愤交加,用铁锤把王振击杀。明军全军覆没,樊忠战死,朱祁镇成了阶下囚。这就是土木堡之变,为大明王朝从兴盛走向衰败的转折点。 明代宦官权力全面扩张,是在宪宗朱见深统治时期。朱见深赋予亲信宦官汪直以军政大权。一些外廷官员想得到升迁的机会,往往走汪直的后门。只要汪直肯在宪宗面前美言,则此人立刻官运亨通。由此一来,那些想走捷径的人,莫不以结识汪直为荣,这就抬高了汪直的身价,也给汪直的弄权创造了更大的空间。 有一次,汪直受皇上派遣,到北方巡边。那时,中国的主要军事力量集中在蓟辽、大同、榆林等处,素称北方九边。担任巡边的人,都深受皇帝信任。巡边大臣在皇上面前的一句话,便可以决定边镇命官的生死升谪。因此,被巡之地的官员从来不敢马虎。这次汪直巡边,鉴于他已经是皇上的宠宦,官员们更是唯唯诺诺尽显小人相。那些督抚、总兵以及所在地的抚台等官员,都出境二三百里地迎接。官员晋见他,都行跪礼。公堂之外,官员们纷纷私下向汪直行贿,以博欢心。这些丧失人格的做法果然奏效,在汪直回京之后,所有对他阿谀奉承的人全部升官。反之,那些不肯依附汪直的人,都被免官或遭贬谪。 成化十四年曾经发生了一起假汪直案。崇王府仆人杨福,因相貌酷似汪直,便假称汪直。从芜湖、常州、苏州到杭州、绍兴、宁波,他所到之处,各地官员争相奉承,甚至有人找上门托他打官司。当他南下到福州时,被福州镇守太监识破,杨福被斩杀,轰动一时。此案虽然颇令汪直难堪,却从一个侧面反映了汪直的权倾一时。 武宗朱厚照15岁即位,这是一个只对女人和游荡有兴趣的花花公子,荒唐而且任性。从小就跟他在一起的玩伴宦官刘瑾,犹如朱祁镇的玩伴王振一样,利用皇帝的昏庸和信任掌握了大权。刘瑾有一个核心集团,称为八虎,这是一个令人望而生畏的称呼。刘瑾使刚上台不久的朱厚照相信,以托孤大臣谢迁、刘健为首的忠心耿耿的朝臣,是阴谋使皇帝陷于孤立的奸党,刘瑾把他们统统地赶出朝廷,连儒家阳明学派的创立人王守仁也被廷杖后贬窜蛮荒。从此朝中文武大臣要么对刘瑾侧目而视,要么争先恐后拍他的马屁,刘瑾牢牢地控制了朝政大权。 有一天早朝时,朱厚照发现了一份揭发刘瑾种种罪行的匿名信,但朱厚照拒绝相信,把这封信转交给刘瑾。刘瑾大发雷霆,命高级官员三百余人跪到奉先门外的烈日之下追究事主。那些高级官员们从早晨跪到天黑,许多人当众倒下死掉。天黑之后,未死的人再被囚进锦衣卫诏狱。后来还是刘瑾发现匿名信来自宦官内部,跟朝臣无关,才把他们释放了。 刘瑾权势熏天,整个政府都围绕着他转圈。宰相焦芳、内政部长张彩、国防部长曹元,几乎跟他的家奴没有分别。政府的大小措施都在刘瑾的私宅里决定,即使最荒唐最恶毒的大政方针也没有人敢提出半点异议。 各地官员进京朝拜述职时总是要向刘瑾行贿,叫作拜见礼。少的要上千两,多的则五千两。如果升了官,还要立即用重金谢刘瑾,叫作谢礼。送少了还不行,会被马上撤职。但如果你赶紧追加银子,官职又能马上恢复。官位基本上成了刘瑾手中卖钱的商品。刘瑾究竟拥有多少家产呢?据史家考证,刘瑾的家产近乎天文数字合为33万公斤黄金、805万公斤白银,而李自成打进北京时,崇祯一年的全国财政收入仅为20万公斤黄金! 刘瑾当权只有五年,右都御史杨一清利用八虎之间的矛盾,刺激张永反戈一击,告刘瑾谋反。武宗下旨逮捕刘瑾,籍没家产。武宗从刘瑾家中抄出金银数百万两,并有伪玺、玉带等违禁物。其中,有两柄貂毛大扇,里面暗藏机关,以指按动,便弹出一把寒光闪闪的匕首。武宗看了,也吓得目瞪口呆。刘瑾最终多行不义必自毙,但整个明政府的结构,几乎被他拆散。 至此,明代宦官的权力完成了其扩张的全部过程,明代宦官终于登上了权力的顶峰。以后魏忠贤的专擅独断,不过是这些前辈们权力的再现与延伸。于是,历史就上演了这样一幕讽刺剧:朱元璋最怕宦官专权,但恰恰是明朝,成为中国历史上宦官最有权势的时代,被人们耻之为最大的太监帝国。

史料体现,中国曾经历了东汉末年、唐朝晚期、明洪武之后,三个宦官当权的黑暗时代。其中,明朝是宦官地位最高,当权时间最长的时期。可以说,在长达二百多年的时间里,出现了一个个类似“九千岁”魏忠贤这样宦官乱政的丑恶历史形象。

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明朝开国皇帝朱元璋,出身贫寒,但却足智多谋,智勇双全。为朱家赢得了天下,为保朱家江山,朱元璋曾残暴杀害功臣大将,所以,对于自己的江山,他又岂能容得下宦官染指。因为,他曾了解到宦官当权的严重危害性,于是,也就想方设法来遏制宦官势力。

对此,朱元璋曾在城门上挂了一个“内臣不得干预政事,犯者斩。”的铁牌子。这样,明初的宦官权利降到了最低,不能识文断字,不能干涉内政,不能和官吏勾结,也不能置办产业。

但是,到了明成祖朱棣时期,这一切都发生了变化,“内臣不得干预政事”变成了内臣不得擅自做主。那么,这是为什么呢?因为,朱棣是靠勾结建文帝手下的宦官,里应外合才夺得了皇位的宝座。所以,他害怕以后宦官会因失宠而孤立自己,所以,他开始重用宦官。

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这样以来,朱棣就为明朝宦官权利的鼎盛时期埋下了伏笔。

明朝永乐年间,朱棣甚至还设立了类似于现今情报组织一样的机构,任用自己的心腹宦官担当重要职位,秘密来调查和镇压自己的敌对势力。朱棣还派郑和下西洋,侯显使西域,马靖巡甘肃等,可见,当时的宦官已经拥有了很大权利,为以后宦官权力的扩张提供了有利的条件。

朱棣孙子朱瞻基在位时,还采取了一个有利于宦官谋取权利的方法,他在宫里设立“内书堂”,也就是宦官学堂。期间,他大量收留的十岁以下的孩子,让翰林院的大学士来教导他们。严格要求,用背诵和书法来考核他们学习成绩的好坏,并逐渐形成了一种制度。

这些孩子们苦下功夫,大多学到了很多知识和写得一手好字。所谓,“博古今,通文墨”,这样就更为以后的宦官专权打下了坚实的基础。明英宗朱祁镇时期,宦官权利更加的被扩大了。

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王振是山西蔚州人,入宫前就曾读过书并当了几年的教官。据称“其任职数年,毫无建树,为逃避罪责而自行阉割入宫,后来被派到东宫,陪太子朱祁镇读书。”这时的太子,还只是个小孩子,所以,他对于王振是既敬重又害怕,称他为“先生”而不名。

朱祁镇登上皇位时才九岁,太监王振一直陪伴他左右。王振聪明很会逗他开心,深得他的喜欢。就这样,在朱祁镇的信任下,王振慢慢的独揽大权,成为宰相,甚至是真正意义上的皇帝。朱祁镇成年后,老师刘球上奏让他亲自揽政,王振感到对自己造成威胁,就杀害了刘球。

朱祁镇登基的第十五年, 蒙古部落向中国北部发动袭击,朱祁镇召集大臣商议,王振极力主张皇帝亲征。朱祁镇在没有充足准备的情况下和王振带兵出行,很快就全军溃败,被迫回京。但是,在土木堡时,王振一意孤行坚持要等车队,结果,被追兵合围。

此时,王振才感受到权利的无用,将领樊忠气急败坏地杀了他。明朝军队全部覆没,樊忠战死,朱祁镇被囚,这就是历史上的“土木堡之变”,从此,明朝从强盛开始走向衰落。

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